ซานฟรานซิสโกจะห้ามขายบุหรี่ไฟฟ้า

ซานฟรานซิสโกจะเป็นเมืองใหญ่แห่งแรกในสหรัฐที่ห้ามจำหน่ายบุหรี่ไฟฟ้า หลังจากสภาเทศบาลมีมติเป็นเอกฉันท์ผ่านความเห็นชอบคำสั่งระงับการจำหน่ายบุหรี่ไฟฟ้าที่ไม่ได้รับอนุญาตจากเจ้าหน้าที่สาธารณสุข ซึ่งปัจจุบันยังไม่มีการให้อนุญาตแม้แต่รายเดียว

อัยการซานฟรานซิสโก หนึ่งในผู้สนับสนุนคำสั่งนี้ระบุว่า เป็นการปิดช่องโหว่กฎหมายรัฐบาลกลางที่สำนักงานอาหารและยาสหรัฐ หรือเอฟดีเอ (FDA) ควรแก้ไขมานานแล้ว บุหรี่ไฟฟ้าถือเป็นสินค้าที่ห้ามจำหน่ายหากเอฟดีเอไม่อนุญาต แต่เอฟดีเอไม่ดำเนินการตามกฎหมาย ซานฟรานซิสโกจึงต้องทำเอง นางลอนดอน บรีด นายกเทศมนตรีซานฟรานซิสโกเผยว่า จะลงนามภายใน 10 วัน และจะมีผลในอีกหลายเดือนหลังจากนี้ เรื่องนี้จำเป็นต้องทำเพื่อปกป้องเยาวชนและป้องกันไม่ให้ชาวซานฟรานซิสโกรุ่นใหม่ตกเป็นทาสสินค้าประเภทนี้ เพราะบริษัทบุหรี่ไฟฟ้ากำลังหันมาโฆษณามุ่งเป้าหมายที่เยาวชน ผู้ฝ่าฝืนจำหน่ายบุหรี่ไฟฟ้าที่ไม่ได้รับอนุญาตจะถูกปรับสูงสุด 1,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ราว 30,842 บาท) อย่างไรก็ดี คำสั่งนี้ห้ามจำหน่าย ผลิต และ จัดจำหน่ายบุหรี่ไฟฟ้าเท่านั้น ไม่ได้ห้ามสูบเหมือนในสิงคโปร์

ฝ่ายสนับสนุนชี้ว่า คำสั่งนี้เป็นสิ่งจำเป็นเพราะปัญหาสุขภาพกำลังเป็นเรื่องใหญ่เนื่องจากเยาวชนสูบบุหรี่ไฟฟ้ากันมากขึ้น ขณะที่ฝ่ายไม่เห็นด้วยติงว่า คำสั่งนี้จะทำให้คนหันกลับไปสูบบุหรี่แบบธรรมดาอีก ปีที่แล้วเยาวชนอเมริกันสูบบุหรี่ไฟฟ้าเพิ่มขึ้น 1.5 ล้านคน โดยพบว่าเป็นนักเรียนมัธยมศึกษาถึง 3.6 ล้านคน ด้านจูล ผู้ผลิตบุหรี่ไฟฟ้าในซานฟรานซิสโกแถลงว่า คำสั่งนี้จะทำให้ผู้สูบบุหรี่วัยผู้ใหญ่ที่เปลี่ยนไปสูบบุหรี่ไฟฟ้าได้สำเร็จหันกลับไปสูบบุหรี่แบบเดิมอีก ขัดขวางไม่ให้ผู้สูบบุหรี่วัยผู้ใหญ่ได้เปลี่ยนไปสูบบุหรี่ไฟฟ้า และทำให้เกิดการค้าบุหรี่ไฟฟ้าในตลาดมืด บริษัทเห็นว่าควรเข้มงวดการบังคับใช้ระเบียบมากกว่า เช่น การแสดงบัตรประจำตัวยืนยันอายุก่อนซื้อบุหรี่ไฟฟ้า